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古生物学:翼龙羽毛颜色可能用于温度调节和视觉展示

[日期:2022-09-11] 浏览次数:

  本周发布的一篇《自然》论文认为,一些翼龙的部分羽毛拥有多种色素,可用于温度调节和展示。六和玄机高手解料,这些发现解释了羽毛的早期演化历史。

  此前,人们已经知道翼龙拥有毛茸茸的皮毛,由称为“密集纤维”(pycnofibre)的毛发状纤维组成,澳门论坛内部正版资料,但这些结构是否真正的羽毛尚存争议。在这项研究中,爱尔兰科克大学的Maria McNamara、Aude Cincotta和同事分析了皇帝古神翼龙(Tupandactylus imperator)的部分头骨,这是巴西早白垩世的一种翼龙(约1.13亿年前)。在头冠上观察到了两种类型的羽毛:一种较小、无分支的单纤维丝,另一种则较大、有分支结构,更像是现代鸟类的羽毛。

  由于软组织保存良好,研究团队能够检查生产色素的精细结构(黑色素体)。作者在其皮肤和羽毛中都识别出了不同类型的黑色素体,这一特征过去认为只存在于兽脚亚目恐龙和现存鸟类身上。这表明这些黑色素体使羽毛有色彩,正如今日鸟类一般。综合起来,这些发现提示:这些羽毛虽未必能用于飞行,但可作为某种视觉交流形式,而支持这种能力的遗传机制在三叠世中至晚期(约2.47-2.01亿年前)时早期分化的爬行动物中早已存在。(经济日报记者 佘惠敏)